Michel Écochard (11 marzo 1905 – 24 maggio 1985) è stato un architetto e urbanista francese. Ha svolto un ruolo importante nella pianificazione urbana di Casablanca dal 1946 al 1952 durante il protettorato francese, poi nella riqualificazione francese di Damasco durante l’occupazione della Siria.

Ha svolto studi  in archeologia.

Michel Écochard si laureò all’École des Beaux-Arts nel 1929. La sua formazione lo aveva portato a idee moderniste di costruzione industrializzata. Si è formato anche come archeologo  ed è rimasto affascinato dall’architettura vernacolare mediterranea , che è stata resa popolare a Parigi in quel periodo da Auguste Perret .

Ha prestato servizio nelle Forces Françaises Libres.

I progetti

Siria 

Écochard ha iniziato la sua carriera in giovane età. Nel 1930, appena ventenne, iniziò i suoi primi lavori pubblici restaurando edifici storici a Damasco, allora sotto il dominio coloniale francese. Era un membro della squadra di ricostruzione francese che restaurò il Tempio di Bel a Palmyra , la Moschea di Bosra e il Palazzo Azm , l’ultimo essendo diventato proprietà dei francesi.

Mediterraneo orientale 

Il primo progetto personale di Écochard nelle colonie è stato il Museo di Antiochia , in cui ha combinato elementi architettonici siriani antichi con un design modernista. Écochard credeva fermamente nel valore dei monumenti storici, una visione che mantenne mentre lavorava al piano urbanistico di Damasco. Il suo progetto per la città ha garantito la protezione dei suoi numerosi monumenti storici.

 

Beirut

 Nel 1943 lavora al primo piano regolatore per Beirut .

Marocco 

Dal 1946 al 1952 è stato direttore del Protettorato francese nel Dipartimento dell’Urbanistica del Marocco .

Ha cambiato il piano urbano di Casablanca dal sistema radioconcentrico di Henri Prost – come Parigi – a un sistema lineare, con zone industriali espanse allungamento est attraverso Aïn Sebaâ verso Fedala .

Ci si è concentrati sulla gestione della rapida urbanizzazione della città guidata dall’esodo rurale attraverso lo sviluppo di progetti di edilizia popolare.

1953 CIAM 

Al Congrès Internationaux d’Architecture Moderne (CIAM) del 1953 , Michel Ecochard presentò, insieme a Georges Candilis , il lavoro di ATBAT-Afrique , la filiale africana dell’Atelier des Bâtisseurs fondata nel 1947 da figure quali Le Corbusier , Vladimir Bodiansky e André Wogenscky . Era uno studio sulle bidonville di Casablanca intitolato “Habitat for the Greatest Number”.  Ha discusso contro la dottrina, sostenendo che gli architetti devono considerare la cultura e il clima locali nei loro progetti.

Ciò ha generato un grande dibattito tra gli architetti modernisti di tutto il mondo e alla fine ha provocato uno scisma .

GAMMA

Il collettivo di architetti modernisti di Ecochard si chiamava Groupe des Architectes Modernes Marocains (GAMMA) e inizialmente comprendeva gli architetti George Candillis , Alexis Josic e Shadrach Woods .

All’inizio degli anni ’50, Écochard commissionò a GAMMA la progettazione di alloggi che fornissero un “tessuto vivente culturalmente specifico” per lavoratori e migranti dalle campagne.

Sémiramis , Nid d’Abeille (Honeycomb) e Carrières Centrales furono alcuni dei primi esempi di questo modernismo vernacolare.

Questa era la prima volta che il protettorato francese costruiva alloggi per i colonizzati piuttosto che per i colonizzatori, e lo fece per sopprimere il movimento nazionalista marocchino , in particolare dopo le proteste del 1952 a seguito dell’assassinio del sindacalista Farhat Hached , che erano centrate nella bidonville di Carrières Centrales (ora Hay Mohammadi ).

L’architetto marocchino GAMMA Elie Azagury , con il quale si scontrò sulla possibilità che i marocchini potessero vivere nei grattacieli, fu critico nei confronti di Écochard come “uno strumento attivo del potere coloniale francese”.

Il modello di 8×8 metri di Ecochard, progettato per affrontare i problemi di Casablanca con la sovrappopolazione e l’esodo rurale , è stato un pioniere nell’architettura degli alloggi collettivi.

Libano 

Alla fine degli anni ’50, è tornato in Libano e ha creato piani urbani per Saida (1956-1958) e Byblos (1959-1960).

Dal 1960 al 1964 ha condotto vari studi sul Libano.

Ha prodotto un masterplan per Beirut e le sue periferie nel 1963/64, riconoscendo la necessità di integrarlo in una strategia regionale e nazionale.

Altri luoghi 

Nel corso della sua carriera, Ecochard fece anche progetti per il Pakistan, Sabendé [27] e Fria in Guinea  , Martigues , Dakar , Martinica , Damasco , Tabriz , Corsica , Mashhad , Muscat e Teheran .

Opere 

Carrières Centrales , (fine anni ’40 – inizio anni ’50) Casablanca, Marocco
Museo nazionale del Kuwait , completato nel 1986

Pubblicazioni 

Casablanca: le roman d’une ville . 1954. Editions de Paris. 20, Avenue Rapp. Parigi, VII

 

https://books.openedition.org/ifpo/63

A short story of Beirut’s public spaces

Devastated by Laissez-faire – Executive Magazine